脑退化症

脑退化症

脑退化泛指脑部功能衰退,如丧失记忆,语言能力下降,并出现行为或情绪上的问题。很少人在60岁前患上脑退化症症,同时,年纪越大,患上此症的机会越高。随着人口老化,患上脑退化症的人数将会上升。


脑退化症的成因

导致脑退化症的原因仍未能确定,但我们相信它是由多种而非单一因素引起,而这些病因更会因人而异。由于父母或兄弟姊妹患有脑退化症的人会有较大机会患上此病,所以此病可能与基因有关,但是现在还未找到直接的遗传模式。此外,头部受伤或患有唐氏综合症的人,亦有较大机会患上脑退化症。

有些研究员认为,勤于思考(如经常玩填字游戏或从事其他需要多动脑筋的活动)的人,较少患上脑退化症。但现在仍未有充分証据显示环境因素可令人患上脑退化症。

无论病因是什麽,所有脑退化症患者都有脑部神经细胞坏死的情况。因为那些坏死的细胞不能更换,所以患者的病情会随着更多神经细胞坏死而逐步恶化,使脑部的通讯系统受破坏。脑部正常操作时,身体各部分或脑部各部分的讯息,能藉着跨越神经细胞之间的空隙(突触),达到讯息交换的目的。这些讯息对各类脑部活动,如运用语言和解决问题,是很重要的;对运动神经功能的控制,如指挥肌肉何时及如何操作,也需要这些讯息。

身体或脑部讯息得以跨越细胞之间的空隙,有赖名为「神经传递素」的化学物质,如乙醯胆硷。医生相信,神经细胞若受破坏,脑部的乙醯胆硷水平便会下降,影响神经讯息的传递。能增加乙醯胆硷量的药物,有助减轻病情。


脑退化症的病徵与病情的演变过程


脑退化症何时始发是很难界定的,因为它开始时通常是健忘或找不到适当的词汇表达自己,而这些都是衰老的常见问题。发病初期,与患者最亲密的人可能会发现患者性格有变。例如,一个向来愉快的人可能变得容易发怒,甚至情绪容易激动,或许再也不能应付繁忙生活的要求。

病情继续恶化,病人会丧失记忆,做简单工作也有困难,而且明显地性情大变,往往连带出现抑鬱。患者的数学和语言表达能力也会下降,可能再也不能阅读一般的手册或处理金钱的找赎。有些脑退化症患者会变成偏执狂,常常怀疑照顾他们的人想毒害他们,或臆测伴侣不忠。患者也可能会丧失时间和空间观念,半夜起床更衣,或漫无目的地走到街上,然后迷路,连自己本来熟悉的道路也认不出来。这些改变会令病人的亲属和关心他的人压力重重,非常苦恼,彷彿失去了一个他们曾经很熟悉的人。

在患病后期,脑退化症患者可能需要完全依赖别人照顾。行动或会变得困难,以致终日躺在床上。他们会失禁,产生幻觉和逐渐留意不到周围发生的事情。在这些情况下,可考虑安排病人入住有24小时看护的疗养院。

此病平均会持续约10年,由诊断到死亡之间为3至20年不等。脑退化症患者通常死于其他疾病,如肺炎,原因是长期卧床的人抵抗力较弱,容易感染这些疾病。


脑退化症的诊断


脑退化症没有简单的诊断方法。诊断时,首先要排除其他痴呆病的可能性,包括血管性痴呆症(又称「多发梗塞性痴呆症」)、有内维体的痴呆症、额颞叶型痴呆症、柏金逊症和酒毒性痴呆症。

若一个人被怀疑患上脑退化症,医生便会先去看看他有没有相关的病徵,如失忆或语言能力下降。身体检查、血液和尿液化验亦可帮助排除其他痴呆的病因。如果普通科医生不能作出诊断,病人会转介到专科医生(神经科、老人科或精神科医生)作更专门的检查,包括简短智能测验。

这测试包括一连串的问题和测验,以评估病人的记忆、语言和数学能力。其他检查包括做脑扫描,而最典型的脑扫描方式是磁力共振。


脑退化症的治疗


直至现在仍未有方法令脑退化症患者完全康復,但此病能靠药物和非药物治疗以及其他支援服务来控制病情。


药物治疗


「乙醯胆硷酯解脢抑制剂」是一种新药,能有效治疗脑退化症。乙醯胆硷酯解脢可分解、破坏乙醯胆硷(神经传递素),而「乙醯胆硷酯解脢抑制剂」则抑制这分解过程,藉此增加乙醯胆硷的供应量。

此药主要分为三种:Aricept (donepezil hydrochloride) 、Exelon (rivastigmine) 和Reminyl (galantamine)。初期至中期患者服用此类药物,有助减慢病情恶化的速度。

有时医生会为病人开抗抑鬱药,以控制由脑退化症引发的抑鬱。


非药物治疗


治疗脑退化症还有其他方法,包括「重返现实世界认知」,「回忆治疗法」和「确实治疗法」,也可採用艺术和音乐治疗法,但成效未经证实。


本网站的健康资讯已由卓健医疗的医生复核。以上内容仅供参考,不可视作医疗建议,亦不能取代阁下就个人健康状况向合资格的医护人员作出咨询。
资料来源: 保柏网页 www.bupa.com.hk​

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