偏头痛

偏头痛

偏头痛属於剧烈的头痛,通常集中於头的一边,可能会带有恶心丶呕吐或对光线敏感等徵状。偏头痛在各种头痛中属於最常见的一种,此病症在25岁至55岁的人士当中最为普遍。


偏头痛的成因


脑部含有一种称为血清素(serotonin)的自然化学物。偏头痛发生的时候血清素水平会因某些因素而下降,使得脑的某个部分向面部神经线及头部血管发出信号,使血管扩张,形成痛楚。血清素的下降也会影响脑部其他部分的运作,而引发其他病徵,有些人称之为偏头痛的「前兆」。


在女性,偏头痛可能与荷尔蒙的变化有关。有些女性会在月经前丶经期或之後出现偏头痛,70%的女性偏头痛患者发现其偏头痛与月经周期有关。


约80%患有偏头痛的人,家族里都曾经有人患上偏头痛,这显示偏头痛可能与基因有关。


根据一部份患者的报告,引起偏头痛的诱发因素包括:


  • 某些食品,如巧克力丶芝士丶红酒丶西柚丶咖啡丶茶丶蕃茄和马铃薯等
  • 睡眠过多或睡眠不足
  • 由经期丶避孕药及停经引致的女性荷尔蒙变化
  • 压力或甚至松弛状态
  • 饮食不定时
  • 停止使用咖啡因时
  • 体力劳动
  • 吸烟
  • 闪光
  • 噪音
  • 天气──高压环境丶气压转变丶乾燥的热风丶季节变化丶日晒及被强光直接照射
  • 运动过度或缺乏运动
  • 性兴奋
  • 油漆丶汽车引擎喷出的废气或香水等气味

通常,偏头痛由数个诱因同时引发。由於大部分偏头痛并非由单一丶且可确定的诱因引致,避免这些诱因并不能有效预防偏头痛。


偏头痛的类型


偏头痛主要分为两类,分别是普通偏头痛和典型偏头痛。


典型偏头痛 ─ 有先兆的偏头痛。这类偏头痛大约影响四分之一的偏头痛患者。患者会预感到偏头痛将会发作,在偏头痛发作前会出现神经系统徵状,称为前兆。这些前兆包括:


  • 打呵欠
  • 饥饿和口渴
  • 视力受到干扰 ─ 例如看到闪光或「之」字形线条。

在某些情况下,病徵会更为严重。患者可能会感到嘴部周围或手臂麻木刺痛丶说话困难,或手臂丶小腿软弱无力。前兆病徵通常会在1小时内消失。有些人在出现前兆後并无偏头痛发生,这种情况在长者身上较常见。


普通偏头痛 ─ 大约四分之三偏头痛患者属普通偏头痛。这种头痛出现得颇突然,发作前通常没有任何徵兆。它的常见病徵包括头痛丶身体不适及对光线极度敏感,但不会有前兆徵状。


偏头痛的病徵


偏头痛严重发作时会引起持续性的跳痛或重击痛,带有对光丶声及运动的过敏。尽管头的两侧会同时受压,但头痛可能只出现在头的一侧。偏头痛发作可持续达72小时,同时带有恶心丶呕吐或肚泻,甚至感到筋疲力竭。


偏头痛的诊断


引起偏头痛的原因可能比想像中严重。所以,当出现以下任何情况,你应看医生:


  • 前兆病徵反复出现在身体的同一部位;或持续时间少於5分钟或超过1小时
  • 有前兆病徵但没有头痛
  • 偏头痛的性质突然改变,例如发作的次数增加,或治疗无效
  • 运动後头痛
  • 首次发作年龄超过50岁
  • 胃痛
  • 出现神经系统症状,如行动困难或发作间期视觉出现干扰现象
  • 体温较高

偏头痛的治疗


(I) 可於药房购买的药物


轻微的偏头痛发作会在数小时内缓解。患者最好在安静及避光的房间里休息,并服用普通的止痛药,如扑热息痛(paracetamol)丶阿士匹灵(aspirin)或异丁笨乙酸(ibuprofen)。含有抗呕吐药(buclizine)的复方药物也可减低恶心和呕吐。


(II) 需医生处方的药物


如果以上的简单疗法无效,可服用需医生处方的药物。Metoclopramide和domperidone有助於控制恶心和呕吐。现时,市面已有阿士匹灵和domperidone的复方药供应,以帮助病者减轻痛楚和恶心。而目前正在进行的临床测试显示tolfenamic acid亦可能有效。


Triptan系列的药物能矫正血清素不平衡的现象;患者可选择不同形式的Triptan系列药物,包括片剂丶注射剂丶鼻喷雾剂和溶化性威化饼。此类药物不可在心脏病发作後或中风後使用,也不适用於患有高血压的病者。另外,有些人可能会产生副作用,如头晕丶颈部或胸腔受压感丶恶心和呕吐。


偏头痛的预防


如果避免诱因对病情没有帮助,而你每月最少会出现两次严重的偏头痛,你可以考虑每天服用预防性药物。这些药物包括:


  • 乙型神经阻断剂(beta-blockers),如propanolol
  • 三环抗抑郁剂(tricyclic antidepressants),如amitriptyline
  • Pizotifen

抗癫癎剂丙戊酸钠(sodium valproate)也可治疗偏头痛,但由於它有一定的副作用,所以并不常用。另一个选择是methysergide,但它可能带来危险的副作用,所以只可在住院监察下使用。含有雌激素的荷尔蒙治疗可纾缓月经性偏头痛。


无论使用哪一种治疗方法,患者都需要一定的时间,亦需要医生的支持,才能找出最适合自己的疗法。

本网站的健康资讯已由卓健医疗的医生复核。以上内容仅供参考,不可视作医疗建议,亦不能取代阁下就个人健康状况向合资格的医护人员作出咨询。
资料来源: 保柏网页 www.bupa.com.hk​

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