食物過敏

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甚麼是食物過敏?

食物過敏是指人體攝取某些原本無害的食物後,誤以為食物中某些蛋白質為有害物質,錯誤地啟動免疫系統的防禦機制,因而引致即時、嚴重或甚至造成生命危險的徵狀(例如嚴重花生過敏症),或導致其他慢性徵狀(例如麩質過敏症,又稱乳糜瀉)。出疹、流鼻水、皮膚痕癢、嘔吐等都是常見的過敏徵狀,嚴重時或會誘發呼吸困難和血壓下降及致命。過敏反應具有重覆性,每次進食相同的食物皆會誘發相同的徵狀。

常見的食物致敏原包括奶類、雞蛋、小麥、大豆、堅果及花生、魚類、貝殼及甲殼類。兒童患有食物過敏症,普遍會對小麥、雞蛋和大豆等食物過敏,不過並非每種食物的致敏反應都會隨成長而減退,例如魚類或花生,這類食物長期都對患者帶來威脅。除此之外,某些食物即便年幼時對其沒有過敏反應,或多年來進食都無恙,也有機會突變為致敏源。


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食物過敏有什麼徵狀?

一般進食食物後,食物會先由胃部消化和吸收,然後才會接觸到免疫系統,食物致敏嚴重程度,取決於進食的份量、速度、烹調方式等所影響,而食物過敏主要分為兩類:即時敏感和慢性敏感。

急性敏感在進食後數分鐘便會出現過敏反應,令患者較易察覺到致敏原,而過敏徵狀包括流鼻水、痕癢、出疹、嘔吐、腹瀉等,最劇烈的情況是過敏性休克,過敏源令細胞釋放發炎因子,微絲血管會擴張,導致血壓急降、氣管收縮,可能引致休克甚至猝死。

慢性敏感的過敏反應則可以延後至進食致敏食物後數小時至數天才出現,可能造成長期疲倦、偏頭痛、腸胃不適等情況,嚴重的有機會引致哮喘或濕疹等。慢性敏感較難察覺到致敏原,如有需要,可嘗試以日記方式詳細記錄飲食習慣和過敏反應,有助醫生進一步跟進。


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食敏過敏與食物不耐有什麼分別?

食物敏感是與免疫系統有關的不良食物反應,主因是因為免疫系統誤以為食物對人體有害而作出攻擊,令身體有敏感反應。

而食物不耐可以由任何食物引起並與消化系統有關,主要因為消化不良或代謝過程導致,例如乳糖不耐症的患者沒有足夠消化乳糖的酵素,所以當飲用牛奶就引起肚瀉、肚脹等反應,但卻不是由免疫系統攻擊引致。


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食物過敏可以預防?

年幼兒童出現食物過敏的病例比成年人多。在未有尋求專業醫護人員意見前,兒童食物過敏患者不應完全避免進食任何食物類別,否則可能會導致身體缺乏某些必需的營養素。患者可諮詢註冊營養師,找出日常飲食中構成敏感的食物,然後以其他食物替代,確保身體能吸收足夠的主要營養。營養師還會指導患者在選購食物時應查看的標籤項目,以及外出用膳時的注意事項。

如需診斷食物過敏,常見的測試包括皮膚點刺測試或血液測試。進行皮膚點刺測試時,醫生會將需要測試的致敏原濃縮液滴在皮膚上,然後用針在各個濃縮液位置輕輕刺一下,如有過敏情況,在病人皮膚會在大概15分鐘內對該致敏原出現紅腫反應 ;而血液測試則主要把血液樣本送到化驗室,量度血液內的IgE水平。以上測試都是附助醫生進一步進行臨床評估,因為陽性的測試結並不代表該致敏原與臨床症狀相關。


最後更新日期: 2019年10月
本網站的健康資訊已由卓健醫療的醫生覆核。以上內容僅供參考,不可視作醫療建議,亦不能取代閣下就個人健康狀況向合資格的醫護人員作出咨詢。

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