放射性治疗

放射性治疗

Radiotherapy

放射性治疗可用来治疗多种癌症,它的治疗原理是杀灭癌细胞内的脱氧核糖核酸(DNA),防止它们繁殖,令癌肿瘤萎缩。治疗期间正常细胞亦会受影响,但它们的修復能力较强。


放射性治疗可用于:

  • 某类癌症(如皮肤、子宫颈、前列腺、肺、甲状腺及脑癌)如发现得早,只须採用放射性治疗便足够,这称为首发治疗或根治性放射治疗。
  • 在手术前缩小癌肿瘤,这称为前置治疗。
  • 在手术后确保所有癌细胞均已清除及治疗局部扩散癌症(例如治疗乳癌),这称为辅助性治疗。
  • 紧急治疗压迫嵴髓的癌肿瘤,藉此缩小肿瘤和防止损害神经。
  • 延缓晚期癌症的进程,纾减痛楚及其他不适徵状。

放射性治疗的疗程一般为期数星期,病人需在工作天每天到医院接受治疗。


接受放射性治疗前的准备

接受放射性治疗需要颇长时间计划,医生必须确定癌肿瘤的位置,即利用X光照片及电脑断层扫描(CT Scan)製作患者体内器官的立体影像,此外亦可能进行磁力共振扫描(MRI Scan),即利用磁力和无线电波在体内造影。展开疗程之前,病人需到医院放射治疗部,利用一台名为模拟器(Simulator)的特别机器确定肿瘤位置和釐定放射剂量。


医生每次均需精准确定治疗位置。为辅助定位,或会在患者皮肤上划上细小的圆点。如治疗位置必须保持静止不动,则可能要造模。例如患者要治疗头部或颈部,则可能须配戴透明塑胶面罩或支架,确保每次治疗时头部也保持同一位置。此外,患者亦须接受多次验血,检查是否有贫血(血液中红血球数量偏低),如有的话便要输血来提高体内血氧量。对于某类癌症这有助增强癌细胞对放射性治疗的敏感度。


放射性治疗期间

大部分医院均会安排不同专业医护人员参与放射性治疗,这称为综合治疗团队。疗程由临床肿瘤科医生(利用放射性治疗护理癌症病人的专科医生)主理,放射性治疗器材由放射技师操作,即经过正式X光治疗培训的专业医护人员,另有放射科医生协助诊断及评估治疗反应。病人接受治疗期间,一般主要与专科护士接触,他/她可提供支援和协助。患者亦可能会见其他专业医护人员,包括物理治疗师、营养师及药剂师。至于医学物理师则在幕后协助,负责计算安全有效的放射剂量。


放射性治疗分为两大类:体外放射治疗及体内放射治疗。


体外放射治疗

体外放射治疗採用直线加速器(Linear Accelerator)产生高功率放射电子束,一般是X光。X光的剂量最少比拍摄X光片时大40倍。


疗程由肿瘤科医生规划。医生会考虑肿瘤的大小、对放射治疗的敏感度和周围组织的敏感度,同时考虑患者的健康及体质状况,然后向患者说明可能出现的短期及长期副作用,以便作好心理准备。


放射性治疗的次数及持续时间视乎癌症类型和位置而定。表面的皮肤癌可能只需数次,而深藏于体内的癌症则需更长时间治疗,此外亦视乎治疗目的究竟是根治癌症还是纾减不适徵状。


患者需要的放射线总量是以戈瑞(Gy)作量度单位。整体剂量按日计算,称为分次(Fractions)。病人接受每个分次的放射性治疗时均须坐下或躺下保持不动。放射器材可极度精准地调校,以标靶放射线在正确位置。患者或要躺下让机器环绕身体,又或坐在椅上让机器瞄准皮肤表面附近的肿瘤。机器并不会直接接触患者,但操作时会发出嗡嗡鸣响,患者随时可透过对讲机与放射技师沟通。


由于放射性物质不会进入体内,所以治疗期间及其后病人也不会感染辐射。患者可大致照常生活但治疗期间及其后可能感到疲倦,所以最好安排朋友和家人前来协助。


体内放射治疗

体内放射治疗指将放射源植入体内,以求更接近癌肿瘤。这种治疗分为两种方式:


短距离放射治疗

医生会将固体放射源植入病人体内接近肿瘤的位置,以进行高剂量的放射性治疗,将其对癌肿瘤周围身体细胞的损害减至最小。短距离放射治疗适用于子宫颈癌、子宫癌、前列腺癌及皮肤癌。


妇科癌症的女性患者,例如子宫颈癌,治疗期间需在阴道置入放射源,所以必须留院一至两天,其他癌症患者只须进行小手术置入放射源,一星期后取出。其间病人会有放射性,所以到医院探访病人的访客会受到限制。


治疗前列腺癌时,医生会将放射粒子置入前列腺,以释放稳定的低剂量放射线。这类放射源的放射性通常会渐渐消失,所以可永久留在体内。


放射性同位素治疗

指使用一种名为放射性同位素的放射物质,可以採用静脉注射、口服胶囊或口服液方式。放射性同位素常用于治疗甲状腺癌。


病人接受治疗后会释放少量辐射,所以治疗完毕必须接受隔离一段时间,并须採取预防措施,例如不要接近孕妇和小孩约10天。放射物质会经由肾脏冲洗出体外,所以尿液可能带有辐射,医生会指示患者如何採取防范措施,例如如厕后冲厕两次,以免对他人造成辐射风险。


放射性治疗后復康

病人完成放射性治疗后,临床肿瘤科医生会安排复诊跟进,检查副作用是否已消失及对放射性治疗的反应。此时患者可询问治疗后可能出现甚麽长期副作用。


病人支援组织亦可提供关于放射性治疗后復康的支援和指导。


放射性治疗有甚麽副作用?


副作用是成功治疗后出现的不适反应,但通常只会维持一段短暂时间。放射性治疗的副作用视乎治疗的身体部位而定,医生会在展开治疗之前解释有关的副作用。


视乎治疗的身体部位,患者接受放射性治疗后即时可能呈现的副作用包括:

  • 疲倦;
  • 食慾不振;
  • 作呕及呕吐;
  • 腹泻;
  • 皮肤泛红、发痒和有时灼痛,像给太阳晒伤;
  • 咳嗽及气促
  • 口乾或喉痛,导致吞嚥困难;
  • 体重下降;
  • 脱髮 — 通常短暂性但亦可能永久脱髮 — 只有治疗部位脱髮;
  • 情绪问题 — 治疗后情绪低落、抑鬱或焦虑;
  • 关节及肌肉僵硬

放射性治疗后亦可引致下列永久性副作用:

  • 疲倦;
  • 治疗部位皮肤疤痕(称为纤维化);
  • 其他组织亦可能出现疤痕和弹性下降(例如膀胱储尿能力下降);
  • 皮肤颜色变深;
  • 再生头髮髮质及髮色改变
  • 永久性脱髮
  • 血管破裂导致皮肤出现微细红印;
  • 淋巴管堵塞导致手臂及腿部肿大(称为淋巴水肿);
  • 气促 — 如放射性治疗位置在胸部;
  • 食道(食管)收窄导致吞嚥困难。

在盆骨区进行放射性治疗的病人,当中有些会出现肠道、膀胱或性功能障碍。肿瘤科医生和专科护士可提供相关指导及支援。


在极罕有的病例,放射性治疗会在数年后引发第二种癌症。诚然,放射性治疗的成功疗效远远凌驾于这个风险,但肿瘤科医生亦会向病人说明,而这亦是日后必须跟进复诊的原因之一。



最后更新日期: 2017年8月

本网站的健康资讯已由卓健医疗的医生复核。以上内容仅供参考,不可视作医疗建议,亦不能取代阁下就个人健康状况向合资格的医护人员作出咨询。
资料来源: 保柏网页 www.bupa.com.hk​

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